Der doppelte Mordfall wirft die Frage auf: Hört Alexa unsere Umgebungsgespräche?

hört dir amazon echo zu?

Ein Richter in New Hampshire hat Amazon angewiesen, Aufzeichnungen von einem Echo-Gerät zu übergeben, die möglicherweise wichtige Beweise für den Doppelmordfall des Staates New Hampshire gegen Timothy Verrill enthalten könnten.

Irgendwann zwischen dem 27. Januar und dem 29. Januar 2017 beschuldigen Staatsanwälte Verrill, zwei Frauen in einem Haus in Farmington, New Hampshire, erstochen zu haben. Christine Sullivan und Jenna Pellegrini wurden einige Tage später unter einer Plane im Hinterhof des Grundstücks gefunden, wobei die Mordwaffe in der Nähe ihrer Leichen vergraben war. Verrill wurde wegen zweier Mordfälle ersten Grades angeklagt und hat sich bei den Morden nicht schuldig bekannt. Derzeit sitzt er im Gefängnis und wartet auf den Beginn seines Prozesses im Frühjahr nächsten Jahres.

Ausschlaggebend für die Klage des Staates gegen Verrill könnten die Audioinhalte auf den Servern von Amazon sein, die von einem Echo-Gerät in der Küche des Hauses stammen, in dem die Morde vermutlich stattgefunden haben. Die Echo-Geräte von Amazon sind mit dem sprachaktivierten digitalen persönlichen Assistenten von Alexa ausgestattet, der auf bestimmte Auslösewörter wartet und dann mit der Audioaufnahme beginnt. Diese Audioaufnahmen werden dann auf den Servern von Amazon gespeichert, bis sie vom Benutzer manuell gelöscht werden. Die Staatsanwälte hoffen, dass das betreffende Echo-Gerät zuhörte und aufzeichnete, was unmittelbar vor, während und nach den Morden im Haus vorging. und dass diese Aufzeichnungen wichtige Beweise enthalten werden, um ihren Fall gegen Herrn Verrill zu festigen.

Berechtigt oder nicht?

Gemäß dem Beschluss des Richters fordert der Staat von Amazon die Übergabe von Daten vom Echo-Gerät, die vom 27. bis 29. Januar 2017 aufgezeichnet wurden. Der Beschluss begründet die Anfrage mit der folgenden Erklärung:

„Das Gericht ist der Ansicht, dass wahrscheinlich Grund zu der Annahme besteht, dass die für oder von Amazon.com verwalteten Server und / oder Aufzeichnungen Aufzeichnungen enthalten, die vom 27. Januar 2017 bis zum 29. Januar 2017 vom Echo Smart Speaker erstellt wurden Diese Server enthalten Informationen, die alle Mobilfunkgeräte identifizieren, die während dieses Zeitraums mit diesem intelligenten Lautsprecher verbunden waren, und diese Informationen enthalten Hinweise auf Straftaten gegen Frau Sullivan, einschließlich des Angriffs und der möglichen Entfernung des Körpers aus der Küche in der Zeit Zeitraum 27. Januar 2017 bis 29. Januar 2017. ”

Sollten diese Echo-Aufzeichnungen auf den Servern von Amazon die belastenden Beweise enthalten, die der Staat vermutet, könnte dies der wesentliche Beweis sein, der es den Staatsanwälten ermöglicht, in diesem Fall eine Verurteilung zu erwirken.

Obwohl dieses potenzielle Stück Audio-Beweismaterial sicherlich nützlich sein kann, um letztendlich in diesem abscheulichen Vorfall der Gerechtigkeit zu dienen, stellt es die Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre in Frage, die mit der Fülle an personenbezogenen Daten verbunden sind, die wir großen Unternehmen durch solche sprachaktivierten Dienste bei der ständigen Suche zur Verfügung stellen für Komfort und Bequemlichkeit. Die Echo-Lautsprecher von Amazon sind ohne Zweifel in den unterschiedlichsten Situationen ungemein hilfreich. Mit nur Ihrer Stimme können Sie Alexa über Ihren Echo-Lautsprecher anweisen, Ihnen die Wettervorhersage zu geben, Ihr Bankkonto zu überprüfen, Ihre Lieblingsmusik zu spielen, Ihnen eine Pizza zu bestellen oder Ihnen sogar einen Witz zu erzählen. Dies kann absolut bequem und manchmal amüsant sein, es ist jedoch wichtig zu beachten, dass diese Geräte immer alle Arten von persönlichen Daten vom Benutzer abhören und erfassen.

Wir hören nicht zu ... ehrlich

Das heißt, auch wenn die Echo-Lautsprecher möglicherweise ständig zuhören, solange das Mikrofon eingeschaltet ist. In den Alexa-FAQs von Amazon heißt es: „Echo-Geräte erkennen nur das von Ihnen gewählte Weckwort (Alexa, Amazon, Computer oder Echo). Das Gerät erkennt das Weckwort, indem es akustische Muster identifiziert, die mit dem Weckwort übereinstimmen. Es wird kein Audio gespeichert oder an die Cloud gesendet, es sei denn, das Gerät erkennt das Aktivierungswort (oder Alexa wird durch Drücken einer Taste aktiviert). “

Dies ist eine beruhigende Information für Echo-Benutzer, die darauf hinweist, dass sie die volle Kontrolle darüber haben, was auf den Servern von Amazon aufgezeichnet und was nicht. Echobenutzer haben auch die Möglichkeit, ihre Sprachaufzeichnungshistorie durchzugehen und jede Aufzeichnung dauerhaft zu löschen. Dies kann sich jedoch in diesem Fall als störend für die Staatsanwaltschaft erweisen, da sie sich auf das Vorhandensein von Aufzeichnungen verlassen wird, die möglicherweise nicht verfügbar oder vorhanden sind.

Auf der anderen Seite ist es für die Staatsanwaltschaft vielleicht ermutigend, dass es Berichte über andere Fälle von Alexa-fähigen Geräten gibt, die mehr aufzeichnen, als die Benutzer von ihnen erwarten. Manchmal interpretieren Echo-Geräte ein „Weckwort“ oder einen anderen Befehl falsch und beginnen mit der Aufzeichnung, auch wenn der Benutzer nicht beabsichtigt, aufzuzeichnen. Eine solche versehentliche Aufzeichnung auf dem Echo-Gerät in der Mitte dieses Falls kann für die Strafverfolgung von Vorteil sein. Daher besteht auch dann die Möglichkeit, dass das Gerät andere Audiobits erfasst hat, die sich für den Fall des Staates als nützlich erweisen könnten, wenn keine Aufzeichnungen absichtlich auf dem betreffenden Gerät initiiert wurden.

Dieser Punkt zeigt jedoch auch die beunruhigende Realität, dass diese Geräte nicht absolut narrensicher und nicht fehlerfrei sind. Die Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre bei diesen Arten von intelligenten Geräten sind sehr real. Trotz der Zusicherungen von Amazon, die Privatsphäre ihrer Kunden zu schützen, können wir nicht hundertprozentig sicher sein, inwieweit sie personenbezogene Daten erfassen und was sie über ihre Smart-Speaker-Geräte aufzeichnen.

Ein Sprecher von Amazon gab in einer Erklärung gegenüber Associated Press bekannt, dass die Aufzeichnungen nicht veröffentlicht würden "ohne eine gültige und verbindliche rechtliche Forderung ordnungsgemäß bedient." Es bleibt abzuwarten, ob Amazon gegen die Anordnung des Richters verstößt oder sich bereit erklärt, die Aufnahmen zu veröffentlichen.

Brayan Jackson
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