Hotspot Shield wird beschuldigt, Benutzer beschnüffelt zu haben

Diese Woche ist eine Kontroverse in der Welt der Virtual Private Networks (VPNs) aufgetaucht. Es umgibt einen in den USA ansässigen Anbieter namens Hotspot Shield. Das VPN-Unternehmen gibt es seit 2008. Seitdem wurden weltweit rund 500 Millionen Downloads durchgeführt. Das ist eine erstaunliche Menge an Downloads. Das VPN hat dies erreicht, indem es den Dienst rund 97% seiner Benutzer kostenlos anbietet.

Jetzt hat eine gemeinnützige Interessenvertretung, das Center for Democracy and Technology (CDT), eine 14-seitige Beschwerde bei der Federal Trade Commission (FTC) eingereicht, in der sie genau beschreibt, was sie für richtig hält "unfaire und betrügerische Handelspraktiken." Diese Nachricht war für mich eine Überraschung, da ich weiß, dass die ProPrivacy.com-Rezension von Hotspot Shield den Lesern (im Bereich Datenschutz und Sicherheit) Folgendes mitteilt:

"Die Servicebedingungen von Hotspot Shield geben dem Unternehmen das Recht, Informationen über Benutzeraktivitäten zu sammeln und diese Informationen an Dritte weiterzugeben."

Ich habe CDT direkt kontaktiert, um ein bisschen mehr Informationen darüber zu erhalten, was Hotspot Shield falsch gemacht hat. CDTs Joseph Jerome sagte ProPrivacy.com Folgendes:

„Ich würde sagen, dass der Test von ProPrivacy genau zeigt, was Hotspot Shield falsch macht. Wie der Test zeigt, gibt es beim Hotspot Shield eine Menge verdecktes Tracking und viel Verwirrung darüber, was das VPN macht und was nicht, besonders wenn Sie für das bezahlen "werbefrei" Ausführung. Das ist irreführend und unfair gegenüber den Verbrauchern. Punkt.

"Die Datenschutzrichtlinien von Hotspot Shield sind einfach nicht klar. Es ist auch unter Aussagen im App Store begraben, dass das VPN keine Protokolle hat, Vertraulichkeit und Anonymität schützt und keine teilt "persönlich" Information. Was sollen die Verbraucher von dieser Situation halten? Hotspot Shield kann nicht in beide Richtungen funktionieren - VPNs können beim Schutz der Privatsphäre nicht das eine und das andere sagen. Dies ist ein grundlegender Grundsatz von Abschnitt 5 des Verbots des FTC-Gesetzes gegen unlautere und irreführende Handelspraktiken. “

Persönliche Angaben

Es besteht kein Zweifel, dass die Datenschutzrichtlinie von Hotspot Shield etwas umständlich neben den Ansprüchen im App Store steht. Im Android Play Store heißt es im VPN,

"Verschleiern Sie Ihre Online-Identität und greifen Sie mit Hotspot Shield auf gesperrte Apps und Websites zu, während Sie Ihre mobilen Aktivitäten anonym, privat und sicher halten!"

Diese Aussage scheint sicherlich nicht mit einem Dienst in Einklang zu stehen, der in seiner Politik, Daten zu sammeln und an Dritte weiterzugeben, einräumt. Dies ist eine Praxis, die wir hier bei ProPrivacy.com immer verurteilen - es ist einer von mehreren Gründen, warum wir Menschen davor warnen, kostenlose VPN-Dienste zu nutzen.

Ein zwangloser Blick auf die Hotspot Shield-Datenschutzrichtlinie, die zuletzt im Jahr 2015 aktualisiert wurde, zieht sofort eine Augenbraue hoch:

„Außer wie in dieser Mitteilung erläutert, sammelt AnchorFree keine persönlichen Informationen über Sie, wenn Sie den Service nutzen. "Persönliche Informationen", auch als personenbezogene Daten bezeichnet, sind Informationen, die möglicherweise an eine bestimmte Person gebunden sind.

"Beispiele für persönliche Informationen sind Name, E-Mail-Adresse, Postanschrift, Mobiltelefonnummer und Kreditkarten- oder andere Rechnungsinformationen. Bitte beachten Sie jedoch, dass AnchorFree für die Zwecke dieser Datenschutzerklärung Ihre IP-Adresse oder Ihre eindeutige Gerätekennung nicht in die Definition der persönlichen Daten einbezieht. “

Die Idee, dass IP-Adressen nicht als persönliche Informationen betrachtet werden sollten, ist lächerlich. Mit diesem Wortlaut beginnt die Beschwerde des CDT bei der FTC zweifellos Einzug zu halten.

Cdt Grab

Viele Probleme

Wie unser Testbericht zeigt, hat Hotspot Shield auch andere Probleme. Eine kürzlich von der Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) durchgeführte Studie ergab, dass die Apps von Hotspot Shield Tracking-Software enthalten. Dadurch werden sowohl die Aktivitäten der Benutzer aufgezeichnet als auch diese Daten an Werbetreibende verkauft. Tatsächlich entdeckten die Forscher fünf verschiedene Tracking-Bibliotheken, die im Code von Hotspot Shield versteckt sind.

Darüber hinaus stellte die CSIRO-Studie fest, dass Hotspot Shield Benutzer bei der Eingabe bestimmter Webadressen wie eBay, Alibaba, Best Buy, Target, Macys und anderen dazu umleitete, Links zu verknüpfen. Wenn ein Hotspot Shield-Benutzer etwas von diesen Websites kauft, erhält Anchor Free eine Provision.

An dieser Stelle sei darauf hingewiesen, dass die Muttergesellschaft von Hotspot Shield, Anchor Free, ein separates Unternehmen hat, das Anzeigen für Hotspot Shield-Benutzer liefert - sowohl in der App als auch auf den von ihnen besuchten Webseiten.

Anker frei

Nichts Außergewöhnliches

VPNs, die ihre Dienste kostenlos anbieten, sollten immer mit Argwohn betrachtet werden. Die Bereitstellung eines schnellen und zuverlässigen VPN-Dienstes mit starker Verschlüsselung, vielen Servern und einer wasserdichten Datenschutzrichtlinie ist für den Endbenutzer nur dann kostenlos, wenn das VPN eine Einnahmequelle an anderer Stelle schafft.

Zugegeben, einige VPNs bieten vertrauenswürdige kostenlose VPN-Dienste an, die Benutzer dazu verleiten sollen, den vollständigen Premium-Dienst zu abonnieren. Diese kostenlosen VPNs beeinträchtigen nicht die Privatsphäre ihrer Benutzer. Sie beschränken den Dienst jedoch mit Bandbreitenbeschränkungen oder Nutzungsbeschränkungen von etwa 500 MB pro Monat.

Andererseits fällt Hotspot Shield in eine andere Kategorie von kostenlosen VPNs. Es bietet den Service kostenlos an, indem mithilfe von Werbung eine Einnahmequelle erstellt wird. In der Datenschutzrichtlinie ist eindeutig festgelegt, dass Daten erfasst und an Dritte weitergegeben werden. Die Frage ist, was sind das für Daten? Und macht das VPN etwas grundsätzlich falsch?

Fragezeichen

Eine Verleugnung

Wir haben beschlossen, Hotspot Shield zu kontaktieren, um der Firma die Möglichkeit zu geben, ihre Meinung zu den Vorwürfen des CDT zu äußern. Es gab mir die folgende offizielle Erklärung:

„AnchorFree ist ein anerkannter Marktführer für Online-Datenschutz und Internetfreiheit. Über 500 Millionen Benutzer vertrauen auf unsere Hotspot Shield-Anwendung, um den Zugriff auf alle Informationen der Welt zu sichern. Wir glauben fest an die Privatsphäre der Online-Verbraucher.

"Dies bedeutet, dass die Informationen, die Hotspot Shield-Benutzer uns zur Verfügung stellen, niemals mit ihren Online-Aktivitäten in Verbindung gebracht werden, wenn sie Hotspot Shield verwenden. Wir speichern keine Benutzer-IP-Adressen und schützen personenbezogene Benutzerinformationen sowohl von Dritten als auch von uns.

"Die jüngsten gegenteiligen Behauptungen einer gemeinnützigen Interessenvertretung, des Zentrums für Demokratie und Technologie, sind unbegründet. Wir loben das CDT für sein Engagement zum Schutz der Privatsphäre der Nutzer, waren jedoch von diesen Anschuldigungen überrascht und bestürzt, dass das CDT uns nicht kontaktiert hat, um ihre Bedenken zu erörtern. “

Wie Sie sehen, behauptet das VPN, keine IP-Adressen oder persönlich identifizierbaren Informationen zu speichern. Dies scheint im Widerspruch zur Behauptung der Datenschutzrichtlinie zu stehen, dass IP-Adressen nicht als "persönliche Informationen" betrachtet werden und dass das Unternehmen Daten speichert und an Dritte weitergibt. Ich habe Tim Tsoriev von Anchor Free darauf hingewiesen, worauf er reagiert hat,

„Wir bewahren die personenbezogenen Daten unserer Benutzer nicht auf und verkaufen sie nicht an Dritte. Wir sammeln keine IPs unserer Benutzer.

"Sie haben Recht, dass unsere bestehende Datenschutzrichtlinie eine falsche Nachricht sendet. Wir sind dabei, es zu aktualisieren, um die Realität in Bezug auf die Funktionsweise unserer Systeme widerzuspiegeln, und die Realität ist, dass viele der folgenden Punkte nicht korrekt sind. “

Eine Erfolgsgeschichte?

Wenn es um den Schutz der Privatsphäre der Verbraucher geht, ist es wichtig, dass die Datenschutzrichtlinien der Unternehmen eingehalten werden. Falsch formulierte und verwirrende Datenschutzrichtlinien, die Zweifel aufkommen lassen, können für Verbraucher äußerst frustrierend sein. Darüber hinaus können sie die Verbraucher zu der Annahme verleiten, dass sie ein Serviceniveau erhalten, das sie in Wirklichkeit nicht haben.

Bei VPNs, bei denen sich die Menschen auf den Dienst verlassen, um ihre Privatsphäre zu schützen, ist diese Notwendigkeit umso dringlicher. Aus diesem Grund begrüßen wir das CDT, dass es dieses Problem bei der FTC angesprochen hat.

Wenn wir die Kommentare von Hotspot Shield als bare Münze betrachten wollen, scheint das VPN zu glauben, dass es die Daten seiner Benutzer nicht missbräuchlich behandelt hat. Das ist durchaus möglich. Wir bei ProPrivacy.com wissen, dass es für VPNs nicht schwierig ist, bestimmte Aufzeichnungen über ihre Benutzer zu führen, ohne auch persönlich identifizierbare Informationen zu speichern.

Beispielsweise kann ein VPN möglicherweise wissen, wie viele Benutzer es in einem bestimmten Land hat, ohne dass es die IP-Adresse jedes einzelnen Benutzers aufzeichnet.

Im Moment müssen wir auf die Untersuchung der FTC warten, um sicherzugehen, dass dies der Fall ist. Der Vorschlag von Hotspot Shield, die Datenschutzrichtlinie zu aktualisieren, ist jedoch mit Sicherheit eine gute Nachricht. Soweit mir bekannt ist, wollte CDT genau das erreichen: Klarheit für die Verbraucher. Insofern scheint diese Beschwerde bereits zu einem positiven Ergebnis geführt zu haben.

Verwirrte Frau

Soll ich Hotspot Shield verwenden??

Ob Sie das VPN von Anchor Free verwenden sollten oder nicht, liegt ganz bei Ihnen. Es besteht kein Zweifel, dass es bessere VPNs mit besseren Datenschutzrichtlinien gibt.

Hotspot Shield hat jedoch seine Vorzüge, wenn Sie möchten, dass ein VPN Online-Inhalte in einem Land entsperrt, in dem es Zensur gibt. Wenn Sie ein VPN benötigen, um die strengen Website-Sperren eines Vermieters zu umgehen, oder Sperren, die von einem anderen lokalen Netzwerkadministrator (z. B. einem Arbeitsplatz) auferlegt wurden, ist Hotspot Shield ebenfalls hilfreich. Darüber hinaus ist es hilfreich, Ihre Daten im öffentlichen WLAN (damit Hacker Ihre Passwörter und Bankdaten nicht stehlen können) und im privaten Bereich (von Ihrem Internetdienstanbieter und der Regierung) zu schützen. Hotspot Shield macht diese Dinge erfolgreich.

Am Ende müssen Sie sich fragen, welchen Grad an Privatsphäre Sie wünschen. Wenn ein kostenloses VPN, mit dem Sie Werbung schalten und mit dem Sie Geld verdienen, kein besonderes Problem darstellt, kann Hotspot Shield ein Glücksfall sein. Viele Menschen in Ländern wie der Türkei und der Ukraine nutzen das VPN erfolgreich, um die Stromausfälle von Regierungswebsites zu umgehen.

Letztendlich sollte ein freies VPN mit Argwohn betrachtet werden. Wenn Sie die bestmögliche Online-Privatsphäre wünschen, sollten Sie in einen erstklassigen VPN-Dienst investieren.

Honigtopf

Abschließende Gedanken

Denken Sie zum Schluss daran, dass Hotspot Shield in Wirklichkeit mehr falsch macht, als es zugeben würde. Im schlimmsten Fall könnte es sogar ein Honigtopf sein. Seit die USA beschlossen haben, Internet Service Providern den Verkauf von Daten an Dritte zu gestatten, nutzen viele US-Bürger VPNs. Hotspot Shield hat einen besonders massiven Zustrom erfahren.

Das ist besorgniserregend, weil das VPN in den USA basiert. Als solches hätte man ihm leicht einen Haftbefehl und einen Knebelbefehl zukommen lassen und heimlich Daten für die US-Regierung sammeln können. Allein aus diesem Grund lohnt es sich, diese Geschichte im Auge zu behalten. Es kann sich durchaus lohnen, sich von Hotspot Shield fern zu halten, bis die FTC das Vertrauen in den Service wiederherstellt.

Meinungen sind die eigenen des Verfassers.

Titelbild Kredit: Hotspot Shield Homepage.

Bildnachweis: CDT, Anchor Free, amasterphotographer / Shutterstock.com
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Brayan Jackson
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