Il doppio caso di omicidio solleva la domanda: Alexa sta ascoltando le nostre conversazioni ambientali?

amazon echo ti sta ascoltando?

Un giudice del New Hampshire ha emesso un ordine per Amazon di consegnare le registrazioni da un dispositivo Echo che potrebbe potenzialmente contenere prove cruciali nel doppio caso di omicidio dello Stato del New Hampshire contro Timothy Verrill.

Tra il 27 gennaio e il 29 gennaio 2017, i pubblici ministeri affermano che Verrill ha pugnalato a morte due donne in una casa di Farmington, nel New Hampshire. Christine Sullivan e Jenna Pellegrini furono ritrovati pochi giorni dopo sotto un telo nel cortile di proprietà con l'arma del delitto sepolta vicino ai loro corpi. Verrill è stato accusato di due accuse di omicidio di primo grado e si è dichiarato non colpevole degli omicidi. Attualmente si trova in prigione in attesa che il suo processo inizi nella primavera del prossimo anno.

La chiave del caso dello Stato contro Verrill potrebbe benissimo essere il contenuto audio contenuto nei server di Amazon da un dispositivo Echo situato nella cucina della casa dove presumibilmente sono avvenuti gli omicidi. I dispositivi Echo di Amazon sono dotati dell'assistente personale digitale Alexa ad attivazione vocale, che ascolta alcune parole trigger e quindi inizia a registrare l'audio. Queste registrazioni audio vengono quindi archiviate sui server di Amazon fino a quando non vengono eliminate manualmente dall'utente. I procuratori nel caso sperano che il dispositivo Echo in questione stia ascoltando e registrando ciò che stava accadendo in casa nell'immediato periodo prima, durante e dopo gli omicidi; e che quelle registrazioni conterranno prove chiave per consolidare il loro caso contro Mr. Verrill.

Giustificato o no?

Secondo l'ordine del giudice, lo Stato richiede che Amazon consegni i dati dal dispositivo Echo registrati dal 27 gennaio al 29 gennaio 2017. L'ordine giustifica la richiesta tramite la seguente dichiarazione:

"Il tribunale ritiene che vi sia una probabile causa per ritenere che i server e / o i record conservati per o da Amazon.com contengano registrazioni effettuate dallo smart speaker Echo dal periodo dal 27 gennaio 2017 al 29 gennaio 2017 e che quei server contengono informazioni che identificano tutti i dispositivi cellulari collegati a quell'altoparlante intelligente durante quel periodo di tempo e che tali informazioni contengono prove di crimini commessi contro la signora Sullivan, incluso l'attacco e l'eventuale rimozione del corpo dalla cucina, nel tempo periodo dal 27 gennaio 2017 al 29 gennaio 2017. "

Se queste registrazioni Echo situate sui server di Amazon contengono le prove incriminanti che lo Stato sospetta facciano, potrebbe rivelarsi la prova essenziale che consente ai pubblici ministeri di ottenere una condanna nel caso.

Sebbene questa potenziale prova audio registrata possa certamente essere utile nel servire la giustizia in questo episodio atroce, mette in discussione le preoccupazioni inerenti alla privacy inerenti alla ricchezza di dati personali che forniamo alle grandi aziende attraverso tali servizi attivati ​​dalla voce nella ricerca perpetua per comodità e convenienza. Gli altoparlanti Echo di Amazon sono senza dubbio estremamente utili in un'ampia varietà di situazioni. Usando solo la tua voce, puoi comandare Alexa tramite l'altoparlante Echo per darti le previsioni del tempo, controllare sul tuo conto bancario, ascoltare la tua musica preferita, ordinarti una pizza o persino raccontarti una barzelletta. Sebbene ciò possa essere assolutamente conveniente e a volte divertente, è importante notare che questi dispositivi ascoltano e raccolgono sempre tutti i tipi di dati personali dall'utente.

Non stiamo ascoltando ... onesto

Detto questo, anche se gli altoparlanti Echo possono essere costantemente in ascolto fintanto che il microfono è acceso, secondo le Alexa FAQ di Amazon, “i dispositivi Echo sono progettati per rilevare solo la parola di sveglia scelta (Alexa, Amazon, Computer o Echo). Il dispositivo rileva la parola sveglia identificando i pattern acustici che corrispondono alla parola sveglia. Nessun audio viene archiviato o inviato al cloud a meno che il dispositivo non rilevi la parola di riattivazione (o Alexa venga attivato premendo un pulsante). "

Si tratta di informazioni rassicuranti per gli utenti di Echo, che indicano che hanno il pieno controllo su ciò che è e cosa non è registrato e archiviato sui server di Amazon. Gli utenti di Echo hanno anche la possibilità di consultare la cronologia delle registrazioni vocali e di eliminare definitivamente qualsiasi registrazione. Ciò, tuttavia, può rivelarsi problematico per i pubblici ministeri in questo caso in quanto si baseranno sull'esistenza di registrazioni che potrebbero non essere necessariamente disponibili o esistenti.

Forse incoraggiante per i pubblici ministeri, d'altra parte, è che ci sono state segnalazioni di altri casi di dispositivi abilitati Alexa che registrano più di quello che i loro utenti si aspettano che registrino. A volte, i dispositivi Echo possono interpretare erroneamente una "parola di riattivazione" o altri comandi e iniziare a registrare anche quando l'utente non intende registrare. Qualsiasi registrazione accidentale sul dispositivo Echo al centro del caso potrebbe essere vantaggiosa per l'accusa. Pertanto, anche se nessuna registrazione è stata avviata deliberatamente sul dispositivo in questione, esiste ancora la possibilità che il dispositivo abbia acquisito altri bit di audio che potrebbero rivelarsi utili per il caso dello Stato.

Questo punto tuttavia rivela anche la preoccupante realtà che questi dispositivi non sono completamente infallibili e non sono privi di difetti. I problemi di privacy con questi tipi di dispositivi intelligenti sono molto reali. Nonostante le rassicurazioni di Amazon sulla protezione della privacy dei propri clienti, non possiamo davvero essere sicuri al 100% per quanto riguarda l'intera ampiezza dei dati personali che raccolgono e ciò che registrano attraverso i loro dispositivi di altoparlanti intelligenti.

Un portavoce di Amazon ha rivelato in una dichiarazione all'Associated Press che non avrebbero rilasciato le registrazioni "senza una richiesta legale valida e vincolante adeguatamente servita." Resta da vedere se Amazon combatterà contro l'ordine del giudice o acconsentirà a rilasciare le registrazioni.

Brayan Jackson
Brayan Jackson Administrator
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