Perché Facebook è stato così facile da dirottare?

Facebook è stato cooptato da una manciata di cattivi attori - non da un esercito - e costretto a cedere parte della sua cache sui social media. Un numero relativamente limitato di persone intenzionate a seminare discordia tra gli elettori statunitensi è bastato a compromettere il gigante dei social media e creare ogni sorta di confusione. Ora arrivano le recriminazioni e il dito puntato. Come è potuto accadere? Facebook è cresciuto troppo in fretta e senza supervisione interna? La sua situazione si tradurrà in sviste esterne indesiderate - o peggio? Domande interessanti.

Questo problema, e le domande che ne derivano, sono al centro dell'attenzione in seguito all'accusa del procuratore speciale Robert Mueller di tredici russi che si presume si siano infiltrati in Facebook, causando ogni sorta di caos durante la stagione delle elezioni. Mentre molti hanno espresso lo shock - falso o genuino - il Wall Street Journal afferma che ciò non è sorprendente. Perché?

Secondo il WSJ, la ricerca storica ha presumibilmente dimostrato che lo svantaggio di reti potenti e centralizzate è la loro suscettibilità ad essere infiltrati e sfruttati. L'articolo cita l'Unione Sovietica e la Riforma europea come primi esempi. Gli eventi che sono iniziati in una direzione con una certa direzione e gli obiettivi alla fine sono sfuggiti di mano. L'articolo del WSJ afferma che ciò è avvenuto con Facebook e indica il possibile punto in cui la promessa ha portato alla crisi.

La promessa si trovava su Internet, con il suo potenziale per abbattere le vecchie gerarchie e spianare la strada alla democrazia diffusa e alle nuove libertà - la parola, per cominciare. Che la promessa non è stata del tutto soddisfatta dopo eventi come la primavera araba nel 2011 risiedeva nel fatto che nonostante tutta l'innovazione tecnologica, Internet, dopo tutto, era gestito da umani e utilizzato da umani con tutti i loro difetti e debolezze.

Tutti hanno marciato a passo d'uomo, come "netizen" che accettano tutto (per usare un termine singolarmente su Facebook). E, così facendo, abbiamo perso la nostra efficacia critica. L'articolo evidenzia come i vantaggi tecnologici sembrano sempre spingere un'idea al punto in cui l'organizzazione diventa troppo gerarchica, possibile tirannica - ma sicuramente meno efficace. Nel caso dell'inizio e dell'ascesa dell'Unione Sovietica, il telegrafo e il telefono favorirono la causa comunista, che probabilmente iniziò un declino per il paese con la spietatezza di Josef Stalin che rappresentava la gerarchia fuori dal mondo.

Con la Riforma europea (protestante), è stata l'innovazione della stampa e, in particolare, della stampa della Bibbia. "Lutero pensava che sarebbe stato fantastico se tutti fossero connessi e potessero leggere la Bibbia in volgare", ha dichiarato lo storico Niall Ferguson, autore del libro del 2018 "The Square and the Tower: Networks and Power, From the Freemasons to Facebook". Questa nozione minacciò la gerarchia cattolica consolidata, ma presto la nuova moltitudine di credenti crebbe fino a diventare una propria gerarchia, che provocò 200 anni di sanguinosa guerra.

Con questo sfondo, Facebook si trova in una posizione dominante sui social media. Ma in un momento in cui la politica americana è piena di conflitti tra conservatori e liberali, agli estremi di ogni partito, e il centro è un territorio fertile. Facebook ha ereditato questo spazio e in pochi anni è diventato il principale fornitore mondiale di notizie e informazioni per 2,2 miliardi di persone.

Ma anche qui prevalse la gerarchia, poiché un gruppo scheletro di impiegati e ingegneri controllava quali informazioni avrebbero ricevuto le masse. E rimarrebbe neutrale (alcuni sostengono diffidente) su quel flusso di informazioni.

È in questa neutralità che la Russia si è insinuata per cogliere la piattaforma. Ha rapidamente guadagnato influenza sul sito. Facebook è stato anche complice e maturo per la cooptazione, aiutando inconsapevolmente la Russia costruendo raccomandazioni e algoritmi di newsfeed per galvanizzare gli utenti e migliorarne la popolarità. Facebook potrebbe aver scavato la propria fossa apparentemente agendo come se un agente per gli inserzionisti a scapito dei suoi utenti e del pubblico in generale.

In tal modo si è permesso di diventare parte della cospirazione russa di intromissione nelle elezioni. Di conseguenza, potrebbe pagare un prezzo elevato perché ora si trova all'epicentro di un dibattito sulla sicurezza nazionale che può portare a richieste di regolamentazione.

Sarebbe una pillola terribile da ingoiare, e una triste giornata per il gigante dei social media che iniziò con una tale promessa di essere un campione sfrenato di libera espressione. È anche una storia di ammonimento.

Credito d'immagine: di BigTunaOnline / Shutterstock.
Brayan Jackson
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