Recensione: The Creepy Line

La linea inquietante


"Un documentario che sbalordisce gli occhi, The Creepy Line rivela lo straordinario grado con cui la società viene manipolata da Google e Facebook e fa esplodere il modo straordinariamente sottile, quindi potente, in cui lo fanno."

The Creepy Line è un documentario cinematografico che tenta di costruire il caso in cui Google e Facebook manipolano i risultati di ricerca e tendano i contenuti delle notizie con un orientamento contro idee, valori e politica di destra e conservatori.

Come tale, gioca direttamente nella paranoia americana conservatrice sulle elite liberali della Silicon Valley che giocano a dio con l'onnipresente tecnologia che servono a miliardi di persone ogni ora di ogni giorno.

The Creepy Line è diretto da M.A. Taylor, noto anche per Clinton Cash: tutto è in vendita, Hillary: The Movie e Hype: The Obama Effect.

Il film prende il nome da un commento scioccamente franco di allora l'allora CEO di Google, Eric Schmidt, nel 2011, in cui affermava che "la politica di Google è di arrivare fino alla linea inquietante e non attraversarla".

Punti di forza

Il film analizza correttamente come Google e Facebook (che a tutti gli effetti tratta come entità intercambiabili nel film) monetizzano i servizi gratuiti che offrono monitorando tutto ciò che i loro utenti fanno online, al fine di indirizzarli con pubblicità altamente personalizzata.

"Siamo il prodotto", infatti. Sebbene il punto non sia quasi originale. Allo stesso modo, il punto del film su come gli algoritmi di Google e Facebook creano "bolle di filtro" o camere di eco che riflettono la nostra visione del mondo su di noi, piuttosto che esponendoci all'intera gamma di opinioni, è ben fatto (anche se non per la prima tempo).

Dopotutto, gli algoritmi di Google e Facebook sono progettati per servire contenuti che ci piacciono e ci piace leggere le viste che si allineano strettamente con le nostre. Tale è la natura umana.

In effetti, le tesi secondarie del film: che Google e Facebook abbiano molto più potere di quanto qualsiasi entità (altrimenti aziendale) dovrebbe mai avere, è difficile discutere. Soprattutto quando le entità non sono rappresentative e non regolamentate come lo sono questi colossi ad alta tecnologia a scopo di lucro.

Uno dei tanti problemi con il film è che usa questi problemi non controversi con Google e Facebook, per aggiungere legittimità a discussioni altamente partigiane basate quasi interamente su speculazioni e prove aneddotiche.

I problemi

Un buon esempio di ciò è il modo in cui il film si sposta quasi impercettibilmente dall'affermare che gli algoritmi utilizzati da Google e Facebook sono intrinsecamente distorti verso le credenze politiche delle persone che li hanno programmati (inferite élite liberali), all'accusa palese che Google e Facebook manipolano attivamente la ricerca risultati e contenuti di tendenza al fine di spingere la loro agenda politica.

Questa accusa costituisce la tesi centrale del film, ma l'unica prova fattuale a sostenerlo (oltre all'argomento "se riescono a farlo devono farlo") proviene da uno studio condotto durante le elezioni presidenziali degli Stati Uniti del 2016 da un rispettato psicologo Robert Epstein.

Questo studio è senza dubbio interessante, ma molto ciliegia raccoglie i fatti. Altri studi hanno dimostrato che il quadro non è altrettanto nitido.

I risultati della ricerca, ad esempio, sono fortemente influenzati dalla formulazione dei termini di ricerca. Se una storia riguarda denaro e la cifra monetaria è inclusa nei termini di ricerca, Google restituirà più fonti di notizie conservative rispetto a quando la cifra non è inclusa.

Un altro esempio lampante di unire reali preoccupazioni con speculazioni prive di fondamento è il passaggio ingannevolmente continuo del film dal discutere su come Google scansiona le e-mail, rintraccia le persone attraverso i loro smartphone e le spie attraverso i dispositivi intelligenti, per fare accuse esplicite di pregiudizio liberale.

Non esiste alcuna connessione effettiva tra questi due soggetti, tuttavia il film cerca di spazzare via gli spettatori, usando problemi reali per convalidare le speculazioni non correlate.

Una bizzarra sezione del film tenta di sostenere che le notizie false non sono un problema, in quanto rinforzano solo i pregiudizi esistenti anziché crearne di nuovi

Questa difesa piuttosto sconcertante delle notizie false è indubbiamente radicata nel fatto consolidato che le persone con tendenze politiche di destra hanno maggiori probabilità di credere a storie false. Il che rende ancora più ironico il fatto che la discussione sulle notizie false sia accompagnata da immagini di noti sostenitori democratici.

Colpa per Omissione

Questa chiara agenda partigiana è evidente in tutto il film. Google dovrebbe essere giustamente incoraggiato per il suo lavoro sulle armi militari di intelligenza artificiale (da cui ha fatto un passo indietro, a seguito di dimissioni di alto profilo da parte del proprio personale), la sua cooperazione con il regime di censura del governo cinese e la sua cooperazione con il programma PRISM dell'NSA. Ma non sono queste le cose che i conservatori approvano?

È anche interessante notare che non viene fatta alcuna menzione dello scandalo Cambridge Analytic e della pro-Trump straniera che si intromettono su Facebook nelle elezioni presidenziali del 2016.

Manca anche qualsiasi discussione su altri fattori che influenzano il posizionamento delle pagine Web di Google. Come qualsiasi gestore di siti Web ti dirà, ad esempio, l'ottimizzazione dei motori di ricerca (SEO), che cerca di "giocare" agli algoritmi di ricerca di Google, è almeno (se non più) importante per il posizionamento delle pagine rispetto al contenuto effettivo di una pagina.

Inutile dire che in questo film non viene affrontato il fatto che gli algoritmi di ricerca di Google perpetuano stereotipi e pregiudizi razziali.

Il film stesso nota che la distorsione si verifica ad entrambe le estremità dello spettro politico, ma continua a fornire solo esempi di distorsione liberale. Ciò dà chiaramente l'impressione (di fatto infondata) che il pregiudizio sia un problema liberale.

Abbastanza sorprendentemente elude anche il fatto che, per tutto il presunto potere politico di Google e Facebook di influenzare gli elettori in una direzione liberale, Donald Trump ha vinto le elezioni del 2016 (anche se con un voto di minoranza).

Una grossa fetta del film si concentra sulle riflessioni del manifesto "Alt-right" Jordan Peterson, che a quanto pare è stato espulso da Google per le sue opinioni politiche. Ma poi, data la sua relazione veloce e libera con i fatti, la mossa potrebbe essere vista come Google che sopprime responsabilmente le notizie false.

Cinque minuti buoni del film sostengono che Facebook non dovrebbe ricevere protezioni legali ai sensi della Sezione 230 del Communications Decency Act perché non è una piattaforma neutrale. Come spiega il FEP, tuttavia, questo non è semplicemente vero.

Un film profondamente imperfetto

Cerca di fingere altrimenti, ma come potrebbe suggerire il suo pedigree, The Creepy Line è meno una vera critica sulla miriade di problemi molto reali associati a Google e Facebook, e più un tratto politico volto a rafforzare la narrativa di destra che (nonostante tutto prove contrarie) i conservatori sono vittime di una cospirazione ampia e onnicomprensiva da parte dell '"elite liberale".

Lo fa usando un mix tossico di insinuazione, supposizione, distrazione e raccolta dei fatti di ciliegia. Ciò che non è un'analisi scientifica rigorosa di come gli algoritmi utilizzati dalle società tecnologiche stanno effettivamente influenzando (e forse distorcendo) la società moderna. Sarebbe un film che vale la pena guardare.

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Brayan Jackson Administrator
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