Critique: The Creepy Line

La ligne effrayante


"Un documentaire révélateur, The Creepy Line révèle à quel point la société est manipulée par Google et Facebook et fait exploser la manière remarquablement subtile - et donc puissante - dont ils le font."

The Creepy Line est un documentaire cinématographique qui tente de démontrer que Google et Facebook manipulent les résultats de recherche et le contenu des tendances avec un parti pris contre les idées, les valeurs et la politique de droite et conservatrices.

En tant que tel, il joue directement dans la paranoïa américaine conservatrice à propos des élites libérales de la Silicon Valley jouant avec la technologie omniprésente qu'elles servent à des milliards de personnes à chaque heure de chaque jour..

The Creepy Line est réalisé par M.A. Taylor, également connu pour Clinton Cash: Everything is for Sale, Hillary: The Movie et Hype: The Obama Effect.

Le film tire son nom d'un commentaire d'une franchise choquante de l'ancien PDG de Google, Eric Schmidt, en 2011, dans lequel il déclarait que "la politique de Google est d'aller jusqu'au bout et de ne pas la franchir".

Forces

Le film analyse correctement la façon dont Google et Facebook (qu'il traite à toutes fins utiles comme des entités interchangeables tout au long du film) monétisent les services gratuits qu'ils offrent en suivant tout ce que leurs utilisateurs font en ligne, afin de les cibler avec une publicité hautement personnalisée.

«Nous sommes le produit», en effet. Bien que le point ne soit pas original. De même, l'argument du film sur la façon dont les algorithmes Google et Facebook créent des «bulles de filtre» ou des chambres d'écho qui reflètent notre propre vision du monde sur nous, plutôt que de nous exposer à toute la gamme des opinions, est bien fait (bien que ce ne soit pas le premier temps).

Après tout, les algorithmes de Google et de Facebook sont conçus pour servir du contenu que nous aimons, et nous aimons lire des vues qui correspondent étroitement aux nôtres. Telle est la nature humaine.

En effet, les thèses secondaires du film: que Google et Facebook ont ​​beaucoup plus de pouvoir que toute entité (entreprise autrement) ne devrait jamais avoir, sont difficiles à contester. Surtout lorsque les entités sont aussi peu représentatives et non réglementées que le sont ces géants à but lucratif de haute technologie..

L'un des nombreux problèmes du film est qu'il utilise ces problèmes non controversés avec Google et Facebook, pour ajouter de la légitimité à des arguments très partisans basés presque entièrement sur des spéculations et des preuves anecdotiques.

Problèmes

Un bon exemple de cela est la façon dont le film passe presque imperceptiblement de l'argument selon lequel les algorithmes utilisés par Google et Facebook sont intrinsèquement biaisés vers les croyances politiques des personnes qui les ont programmés (déduire les élites libérales), à une accusation pure et simple que Google et Facebook manipulent activement la recherche résultats et contenu tendance afin de pousser leur agenda politique.

Cette accusation constitue la thèse centrale du film, mais la seule preuve factuelle à l'appui (autre que l'argument «s'ils peuvent le faire, ils doivent le faire») provient d'une étude réalisée lors de l'élection présidentielle américaine de 2016 par un psychologue respecté. Robert Epstein.

Cette étude est sans aucun doute intéressante, mais elle recueille en grande partie les faits. D'autres études ont démontré que l'image n'est pas aussi nette.

Les résultats de recherche, par exemple, sont fortement influencés par la formulation des termes de recherche. Si une histoire implique de l'argent et que le chiffre monétaire est inclus dans les termes de recherche, Google renverra plus de sources d'actualités conservatrices que si le chiffre n'est pas inclus..

Un autre exemple frappant de la confusion des préoccupations réelles avec la spéculation non étayée est le changement trompeusement transparent du film qui consiste à discuter de la façon dont Google scanne les e-mails, suit les gens via leurs smartphones et les espionne via les appareils intelligents, pour porter des accusations catégoriques de parti pris libéral..

Il n'y a pas de lien réel entre ces deux sujets, mais le film essaie de balayer les téléspectateurs, en utilisant de vrais problèmes pour valider des spéculations indépendantes.

Une section bizarre du film tente de faire valoir que les fausses nouvelles ne sont pas un problème, car elles ne font que renforcer les préjugés existants plutôt que d'en créer de nouveaux.

Cette défense plutôt déconcertante des fausses nouvelles est sans aucun doute enracinée dans le fait bien établi que les personnes de tendance politique de droite sont plus susceptibles de croire aux fausses informations. Ce qui rend d'autant plus ironique que la discussion sur les fausses nouvelles est accompagnée d'images de partisans démocrates bien connus.

Culpabilité par Omission

Cet agenda partisan clair est évident tout au long du film. Google devrait à juste titre être fustigé pour son travail sur les armes militaires d'IA (dont il s'est éloigné, suite à des démissions notoires de son propre personnel), sa coopération avec le régime de censure du gouvernement chinois et sa coopération avec le programme PRISM de la NSA. Mais ce ne sont pas toutes des choses que les conservateurs approuvent?

Il est également intéressant de noter qu'aucune mention n'est faite du scandale Cambridge Analytic et de l'ingérence étrangère pro-Trump sur Facebook lors des élections présidentielles de 2016.

Il manque également toute discussion sur d'autres facteurs qui influencent le classement des pages Web de Google. Comme tout opérateur de site Web vous le dira, par exemple, l'optimisation des moteurs de recherche (SEO), qui tente de «jouer» aux algorithmes de recherche de Google, est au moins aussi (sinon plus) importante pour le classement des pages que le contenu réel d'une page..

Inutile de dire que le fait que les algorithmes de recherche Google perpétuent les stéréotypes et les préjugés raciaux n'est pas abordé dans ce film.

Le film lui-même note que les biais se produisent aux deux extrémités du spectre politique, puis ne fournit que des exemples de biais libéraux. Cela donne clairement l'impression (non fondée en fait) que la partialité est un problème libéral.

Cela évite également de façon assez frappante le fait que, pour tout le pouvoir politique supposé de Google et de Facebook d'influencer les électeurs dans une direction libérale, Donald Trump a remporté les élections de 2016 (bien qu'avec un vote minoritaire).

Une grande partie du film se concentre sur les réflexions de Jordan Peterson, le poster-boy "de droite", qui semble avoir été expulsé de Google pour ses opinions politiques. Mais là encore, compte tenu de sa relation rapide et lâche avec les faits, la décision pourrait tout aussi bien être considérée comme la suppression responsable de fausses nouvelles par Google.

Cinq bonnes minutes du film soutiennent que Facebook ne devrait pas bénéficier de protections juridiques en vertu de l'article 230 de la loi sur la décence en matière de communication, car il ne s'agit pas d'une plateforme neutre. Comme l'explique l'EFF, cependant, ce n'est tout simplement pas vrai.

Un film profondément imparfait

Il essaie de prétendre le contraire, mais comme son pedigree pourrait le suggérer, The Creepy Line est moins une véritable critique sur la myriade de problèmes très réels associés à Google et Facebook, mais plus un tract politique visant à dynamiser le récit de droite qui (malgré tout preuve contraire) les conservateurs sont les victimes d'une conspiration de grande envergure et englobante de «l'élite libérale».

Il le fait en utilisant un mélange toxique d'insinuation, de supposition, de distraction et de sélection des faits. Ce qu'il ne s'agit pas d'une analyse scientifique rigoureuse de la manière dont les algorithmes utilisés par les entreprises technologiques influencent (et peut-être faussent) la société moderne. Ce serait un film à regarder.

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Brayan Jackson Administrator
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