L’affaire du double meurtre soulève la question: Alexa écoute-t-elle nos conversations ambiantes?

l'écho d'Amazon vous écoute-t-il?

Un juge du New Hampshire a rendu une ordonnance pour qu'Amazon remette les enregistrements d'un appareil Echo qui pourraient potentiellement contenir des preuves cruciales dans l'affaire du double meurtre de l'État du New Hampshire c. Timothy Verrill.

Entre le 27 janvier et le 29 janvier 2017, les procureurs allèguent que Verrill a poignardé à mort deux femmes dans une maison à Farmington, New Hampshire. Christine Sullivan et Jenna Pellegrini ont été retrouvées quelques jours plus tard sous une bâche dans l'arrière-cour de la propriété avec l'arme du crime enterrée près de leurs corps. Verrill a été inculpé de deux chefs de meurtre au premier degré et a plaidé non coupable dans les meurtres. Il est actuellement en prison en attendant que son procès commence au printemps de l'année prochaine..

La clé du dossier de l'État contre Verrill pourrait très bien être le contenu audio contenu sur les serveurs d'Amazon à partir d'un appareil Echo situé dans la cuisine de la maison où les meurtres ont vraisemblablement eu lieu. Les appareils Echo d'Amazon sont équipés de l'assistant personnel numérique Alexa activé par la voix, qui écoute certains mots déclencheurs puis commence l'enregistrement audio. Ces enregistrements audio sont ensuite stockés sur les serveurs d'Amazon jusqu'à ce qu'ils soient supprimés manuellement par l'utilisateur. Les procureurs dans l'affaire espèrent que l'appareil Echo en question écoutait et enregistrait ce qui se passait dans la maison dans la période immédiate avant, pendant et après les meurtres; et que ces enregistrements contiendront des preuves clés pour solidifier leur dossier contre M. Verrill.

Justifié ou non?

Selon l'ordonnance du juge, l'État exige qu'Amazon lui remette les données de l'appareil Echo enregistrées du 27 janvier au 29 janvier 2017. L'ordonnance justifie la demande via la déclaration suivante:

«Le tribunal conclut qu'il y a de bonnes raisons de croire que le (s) serveur (s) et / ou les enregistrements conservés pour ou par Amazon.com contiennent des enregistrements effectués par le haut-parleur intelligent Echo entre le 27 janvier 2017 et le 29 janvier 2017, et que ces serveurs contiennent des informations identifiant tous les appareils cellulaires qui étaient liés à ce haut-parleur intelligent pendant cette période, et que ces informations contiennent des preuves de crimes commis contre Mme Sullivan, y compris l'attaque et le retrait possible du corps de la cuisine, dans le temps période du 27 janvier 2017 au 29 janvier 2017. »

Si ces enregistrements Echo situés sur les serveurs d'Amazon contiennent les preuves incriminantes que l'État soupçonne, cela pourrait s'avérer être l'élément de preuve essentiel qui permet aux procureurs d'obtenir une condamnation dans l'affaire.

Bien que cette preuve potentielle enregistrée audio puisse certainement être bénéfique pour finalement servir la justice dans cet incident odieux, elle remet en question les problèmes de confidentialité inhérents associés à la richesse des données personnelles que nous fournissons aux grandes entreprises par le biais de ces services activés par la voix dans la quête perpétuelle pour le confort et la commodité. Les haut-parleurs Echo d'Amazon sont sans aucun doute extrêmement utiles dans une grande variété de situations. En utilisant uniquement votre voix, vous pouvez commander Alexa via votre haut-parleur Echo pour vous donner les prévisions météo, vérifier votre compte bancaire, jouer votre musique préférée, vous commander une pizza ou même vous raconter une blague. Bien que cela puisse être absolument pratique et parfois amusant, il est important de noter que ces appareils écoutent et collectent toujours toutes sortes de données personnelles de l'utilisateur.

Nous n'écoutons pas ... honnête

Cela dit, même si les haut-parleurs Echo peuvent constamment écouter tant que le microphone est allumé, selon la FAQ Alexa d'Amazon, «les appareils Echo sont conçus pour détecter uniquement le mot de réveil que vous avez choisi (Alexa, Amazon, Computer ou Echo). L'appareil détecte le mot de réveil en identifiant des motifs acoustiques qui correspondent au mot de réveil. Aucun son n'est stocké ou envoyé dans le cloud, sauf si l'appareil détecte le mot de réveil (ou Alexa est activé en appuyant sur un bouton). "

Il s'agit d'informations rassurantes pour les utilisateurs d'Echo, indiquant qu'ils ont un contrôle total sur ce qui est et ce qui n'est pas enregistré et stocké sur les serveurs d'Amazon. Les utilisateurs d'écho ont également la possibilité de parcourir leur historique d'enregistrement vocal et de supprimer définitivement tout enregistrement. Cependant, cela peut s'avérer gênant pour les procureurs dans cette affaire car ils misent sur l'existence d'enregistrements qui ne sont pas nécessairement disponibles ou existants.

D'un autre côté, ce qui est peut-être encourageant pour les procureurs, c'est qu'il y a eu des rapports selon lesquels d'autres appareils compatibles Alexa enregistrent plus que ce que leurs utilisateurs s'attendent à ce qu'ils enregistrent. Parfois, les appareils Echo peuvent mal interpréter un «mot de réveil» ou une autre commande et commencer à enregistrer même lorsque l'utilisateur n'a pas l'intention d'enregistrer. Un tel enregistrement par inadvertance sur l'appareil Echo au centre de cette affaire pourrait être avantageux pour l'accusation. Par conséquent, même si aucun enregistrement n'a été délibérément initié sur l'appareil en question, il y a toujours une chance que l'appareil ait capturé d'autres bits audio qui peuvent s'avérer utiles pour le cas de l'État..

Ce point révèle cependant également la réalité troublante que ces appareils ne sont pas totalement infaillibles et ne sont pas sans défauts. Les problèmes de confidentialité avec ces types d'appareils intelligents sont très réels. Malgré les assurances d'Amazon sur la protection de la vie privée de leurs clients, nous ne pouvons vraiment pas être sûrs à 100% de l'étendue complète des données personnelles qu'ils collectent et de ce qu'ils enregistrent via leurs haut-parleurs intelligents.

Un porte-parole d'Amazon a révélé dans une déclaration à l'Associated Press qu'ils ne publieraient pas les enregistrements "sans demande légale valable et contraignante dûment signifiée." Il reste à voir si Amazon combattra l'ordonnance du juge ou acceptera de publier les enregistrements..

Brayan Jackson
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