Le 12 juillet est la journée Battle for Net Neutrality!

Internet tel que nous le connaissons est en grand danger. La Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis prévoit de céder les pouvoirs dont elle dispose actuellement pour appliquer les règles de neutralité d'Internet aux fournisseurs d'accès Internet (FAI).

Cela consolidera le pouvoir des grandes entreprises, étouffera l'innovation et ouvrira la voie à un Internet à deux niveaux où seuls les riches peuvent se permettre un accès illimité à cette technologie révolutionnaire. C’est une décision qui n’est dans l’intérêt de personne, à l’exception des grands fournisseurs d’accès à Internet des États-Unis, qui ont exercé de fortes pressions en faveur des changements..

Le 12 juillet, Amazon, Reddit, Mozilla, StartPage, ProPrivacy.com et de nombreuses autres sociétés Internet se joignent aux activistes de la neutralité du net pour une "journée d'action sur Internet pour sauver la neutralité du net." La campagne est organisée par le groupe de défense des droits numériques Fight for the Future (FFTF).

Qu'est-ce que la neutralité du Net?

La neutralité du Net est l'idée que tout le trafic Internet est traité de manière égale par les FAI et les gouvernements. Cela signifie «ne pas discriminer ou facturer différemment selon l'utilisateur, le contenu, le site, la plate-forme, l'application, le type d'équipement connecté et les modes de communication».

C'est une pierre angulaire de l'innovation et de la libre expression sur Internet. Sans neutralité du net, Internet n'aurait tout simplement pas été le succès qu'il est. Sans neutralité nette:

  • Les FAI peuvent discriminer les services concurrents. Par exemple, en limitant (ou même en bloquant) les fournisseurs de contenu tels que Netflix, Facebook et Google, tout en donnant aux clients un accès prioritaire illimité à leurs propres services.
  • L'innovation est étouffée. Netflix, Facebook et Google peuvent probablement se permettre de payer des FAI pour fournir une bande passante accrue pour leurs services. Les start-ups ne pourront toutefois pas le faire. Cela laissera effectivement de petites entreprises innovantes mortes dans l'eau, tout en renforçant l'emprise monopolistique que les grandes entreprises établies ont sur Internet.
  • Rien n'empêche les FAI de limiter ou même de censurer complètement le contenu pour des motifs politiques, sociaux ou religieux.
  • Internet sera fragmenté en deux ou plusieurs «niveaux». Les clients moins aisés seront ciblés pour des forfaits Internet spéciaux «de type câble» qui ne donnent accès qu'à certains services. L'accès illimité à Internet ne sera mis à la disposition que de ceux qui peuvent se le permettre. Cela aggravera la fracture numérique et entraînera une augmentation des inégalités économiques et sociales.

En d'autres termes, de grosses sommes d'argent seront autorisées à contourner les intérêts des gens ordinaires.

Pourquoi est-il en grave danger?

En 2014, une tentative similaire a été faite pour démanteler la neutralité du net, mais la FCC a été obligée de faire demi-tour. L'ancien président de la FCC, Tom Wheeler, ancien lobbyiste de l'industrie des télécommunications, a montré peu d'appétit pour sauver la neutralité du net après qu'une décision de justice ait invalidé les règles existantes..

À la suite d'une campagne massive menée par des militants d'Internet, la FCC a ouvert ses propositions aux commentaires du public. Après plus de quatre millions de commentaires reçus, provoquant le crash du site Web de la FCC à deux reprises, Wheeler a cédé.

La FCC a pris des mesures pour protéger la neutralité du net en classant Internet comme un utilitaire du titre II. Cela a placé les fournisseurs de services Internet sous le contrôle de la FCC et lui a permis d'introduire des règles de neutralité du net claires et raisonnablement strictes.

La FCC, cependant, a maintenant un nouveau président républicain qui a été nommé par Donald Trump. Ajit Pai est un ancien lobbyiste de Verizon, et son antipathie pour la réglementation de l'industrie est bien connue. Dans le passé, il a décrit les règles de neutralité du réseau de la FCC comme une «erreur» et veut maintenant revenir sur la décision de Wheeler de 2014.

Que propose Pai à la place?

Pai veut reclasser le haut débit en tant que «service d'information Titre I», ce qui signifie que les règles relatives au blocage, à la limitation et à la priorisation payante disparaîtraient essentiellement. En tant que service du titre I, Internet serait placé sous l'autorité de la Federal Trade Commission (FTC) au lieu de la FCC.

La FTC, cependant, aurait très peu de dents dans ce rôle. L'avis de proposition de réglementation actuellement publié (.pdf) n'est pas très clair sur certaines questions majeures. Les observateurs experts s'attendent à ce qu'au lieu des règles actuellement applicables, les FAI soient invités à prendre des engagements volontaires et non contraignants au principe de la neutralité du net.

En théorie, la FTC pourrait s'en prendre aux FAI qui n'honorent pas ces promesses, au motif qu'ils ont induit les clients en erreur. Comme l'observent Nilay Patel de The Verge et l'ancienne conseillère de la FCC, Gigi Sohn, il est peu probable que cela se produise réellement..

Les entreprises modifient constamment leurs conditions de service sans que la FTC ne s'implique. Même si elle intervenait, la FTC ne pourrait réagir de manière réactive qu'une fois le dommage déjà fait.

En outre, il est loin d’être clair que les propositions des FAI devront réellement faire de telles promesses! Comme nous l'a fait remarquer Liz McIntyre, experte en protection des consommateurs et porte-parole de StartPage.com,

«Les FAI comme Verizon et AT&Je n'ai pas respecté les demandes volontaires «Ne pas suivre». Nous serions idiots de leur faire confiance avec la neutralité du net volontaire."

Consultation publique

Dans au moins une démonstration symbolique de l'écoute des consommateurs, la FCC a invité le public américain à commenter ses propositions. Ce qui est cependant devenu très clair, c'est qu'il n'a guère l'intention de tenir compte des résultats de cette consultation. En fait, son attitude envers l'ensemble du processus a été assez scandaleuse. Les exemples comprennent:

  • Jusqu'à 20% des commentaires reçus par la FCC semblent avoir été soumis par des robots de spam utilisant des identités obtenues via une violation de données en ligne. Lorsque certains de ceux qui ont été usurpés de l'identité (ou de leurs proches, dans le cas où des commentaires étaient ostensiblement soumis par des personnes décédées) se sont plaints, la FCC a choisi de les ignorer et de traiter les commentaires comme valides..
  • Après que le comédien et animateur de télévision John Oliver a encouragé les téléspectateurs à commenter en faveur de la neutralité du net, le site Web de la FCC s'est écrasé. Cela a entraîné la perte d'un grand nombre de commentaires sur la neutralité pro-net. La FCC a blâmé une cyberattaque par déni de service distribué (DDoS) pour l'incident plutôt pratique, mais a refusé de fournir des preuves pour étayer cette affirmation..
  • Malgré un soutien écrasant à la neutralité du net dans les commentaires, Ajit Pai a choisi de distinguer une lettre envoyée par 19 fournisseurs d'accès à large bande municipaux à but non lucratif à l'appui des changements proposés. La grande majorité des petits FAI ont cependant exhorté Pai à maintenir les protections du titre II en place.

En bref, il semble que Ajit Pai et la FCC soient déterminées à poursuivre leurs plans pour vider la neutralité du net, indépendamment de l'opposition publique de masse à l'idée.

Il est temps de riposter!

La neutralité du Net n'existe qu'aux États-Unis en raison de la mobilisation massive des militants de la neutralité du Net en 2014. Cela prouve que la FCC peut être forcée d'écouter si suffisamment de personnes se montrent suffisamment préoccupées par la question..

C'est pourquoi ProPrivacy.com a rejoint une longue liste d'autres sociétés Internet pour devenir un participant officiel à la journée Battle for the Future de Battle for the Internet le 12 juillet 2017..

L’intention est de sensibiliser le public à cette question cruciale et d’encourager tous les lecteurs américains à enregistrer leurs opinions sur le site Web de la FCC. En effet, si vous êtes un citoyen américain qui ne l'a pas déjà fait, veuillez le faire maintenant! La FCC prend des commentaires sur ses propositions de neutralité d'Internet jusqu'au 16 août.

Nous pensons également qu'il est important que les lecteurs internationaux soient au courant de ce qui se passe aux États-Unis. Après tout, environ 80% de tout le trafic Internet passe par des FAI américains. De plus, les FAI et les gouvernements du monde entier observent les développements aux États-Unis avec un vif intérêt.

Il s'agit d'une bataille importante pour chaque internaute, et ses conséquences seront considérables. Nous demandons donc à tous ceux qui sont capables de contribuer de toutes les manières possibles. Une façon de le faire est de partager cet article ou la page Web officielle de Battle for the Internet sur vos comptes de médias sociaux afin de passer le mot. Après tout, plus nous faisons de bruit, plus la FCC est susceptible de reculer!

Crédit d'image: par Maria Merkulova, Free Press / Free Press Action Fund / Flikr.
Brayan Jackson
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