Verizon和AOL因违反儿童的在线隐私法而被罚款500万美元

孩子搜索互联网

纽约总检察长芭芭拉·安德伍德(Barbara D. Underwood)周二在新闻稿中宣布,Verizon拥有的Oath(后者反过来又拥有AOL和Yahoo)同意因违反联邦儿童隐私权法而支付495万美元的和解金。.

在2015年10月至2017年2月之间对AOL广告空间惯例进行的一项调查中,发现AOL针对针对13岁以下儿童的广告空间进行了至少13亿次拍卖.

1998年,美国国会制定了《儿童在线隐私保护法》(COPPA),以保护13岁以下儿童的在线隐私。该法律明确禁止出于广告目的对儿童进行在线跟踪和定位。未经父母的直接同意,禁止网站收集13岁以下儿童的个人信息。由于网站能够通过此类数据跟踪访问者,因此在2013年对法律进行了修改,将cookie和IP地址作为“个人信息”.

AG的调查确定AOL直接违反了法律,因为它故意在数百个针对13岁以下儿童的网站上将广告空间拍卖给广告商,“新闻稿解释说:“通过这些拍卖,AOL收集了,违反了COPPA的规定,使用并泄露了来自网站用户的个人信息,使广告客户能够跟踪并向有针对性的儿童提供针对性的广告。”由于违规,该公司现在必须支付创纪录的罚款495万美元,迄今为止违反COPPA的最高罚金.

网站通常通过称为广告交换的网站向访问者提供定向广告。从本质上讲,这是一种拍卖,广告商通过该拍卖来竞标特定网站上的广告空间。广告交易平台使用嵌入在访问者浏览器中的跟踪Cookie,其中可能包含有价值的个人信息,例如浏览历史记录,个人兴趣和受众特征信息。然后,交易所将这些信息传递给广告商,然后广告商可以基于跟踪cookie中包含的数据对直接针对网站访问者的广告进行出价。拍卖是自动化的,并且在不到一秒钟的时间内进行,因此可以将广告实时显示给网站访问者.

专门针对儿童的网站受COPPA的保护,根据法律,此类网站上不得进行此类跟踪和广告定位。但是,AOL反复并继续从事这些做法,直接违反了COPPA。总检察长的新闻稿解释说:“ AOL开展了数个广告交易,包括基于图像的广告交易,称为“展示广告”。直到最近,AOL的展示广告广告交易还无法进行涉及第三方竞标者的COPPA拍卖,因为AOL的系统必定会从用户那里收集信息并将该信息透露给第三方。因此,AOL政策禁止使用其展示广告交易平台将COPPA覆盖的网站上的广告空间拍卖给第三方。”新闻稿继续指出:“尽管有这些政策,AOL仍将其展示广告平台用于在它知道是针对13岁以下且受COPPA管制的儿童的网站上,进行了数十亿美元的广告空间拍卖。”

在另一项违反法律的行为中,AOL还被发现通过其他广告交易平台出价竞标广告空间,而忽略了他们在针对儿童网站上展示的广告竞标时遵守COPPA的责任。 “当其中一家交易所在面向儿童的网站上进行广告空间的拍卖时,该交易所会将信息传递给竞标者,表明该交易所必须遵守COPPA。收到此信息的投标人也应遵守COPPA。在2017年11月之前,AOL的系统会忽略从广告交易平台收到的任何信息,表明该广告空间必须遵守COPPA。因此,只要AOL参与并赢得COPPA覆盖的广告空间的拍卖,它的系统就会像往常一样运行。”

这意味着AOL完全有意识地忽略了在某些竞标网站上有义务遵守法律的通知。 AOL违反法律,因为只要它在受COPPA保护的网站上中标,它仍会使用儿童的数据,就好像访问者是访问该网站的成人一样.

AOL搜索引擎

最重要的是,调查人员发现,纽约的AOL客户经理故意违反了COPPA,试图增加广告收入。据称,客户经理故意以不正确的方式为客户提供帮助,以违法的方式建立客户的帐户。此外,客户经理还故意向客户告知AOL正在运行的广告交易符合COPPA,而实际上却没有.

所有这些加重了公司的罚款,并实施了其他纠正措施以确保将来遵守法律。例如,和解协议要求AOL“建立和维护全面的COPPA合规计划,其中包括:指定一名高管或高管来监督该计划;每年对AOL相关人员进行COPPA培训;确定可能导致AOL违反COPPA的风险;设计和实施合理的控制措施以解决已识别的风险,并定期监控这些控制措施的有效性;制定和使用合理的步骤来选择和保留可以遵守COPPA的服务提供商。该协议还要求AOL聘请客观的第三方专业人员来评估公司已实施的隐私控制。”

AOL还同意开发功能,使网站运营商可以通过其广告交易平台明确指定受COPPA保护的网站和网页。此外,只要法律不要求保留这些资料,AOL便会永久删除其拥有的所有儿童资料.

最后,这项调查发现的结果令人发醒,提醒我们可以轻易地将儿童作为非法目标并在网上进行追踪。保护儿童的在线隐私至关重要,而做到这一点的最佳方法之一是在每次使用互联网时都使用虚拟专用网络(VPN).

顶级VPN可用于完全加密用户的所有在线通信,从而避免进行此类跟踪和定位。 VPN可以轻松地在任何设备上单独安装和使用,也可以在VPN路由器上进行设置,该VPN路由器将自动保护通过路由器连接的所有设备,而无需在每个设备上配置软件。 VPN使安全和私人的在线浏览变得容易,是父母确保孩子在线隐私的一种好方法.

总而言之,事实是,以利益为名侵犯儿童隐私的行为无疑是很低的,应该受到严惩。也许这一和解将使人们明白,公司负有保护儿童隐私的道义和法律义务,并且该义务优先于任何其他商业利益。.

Brayan Jackson
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