Recensie: The Creepy Line

De enge lijn

"Een eye-opening documentaire, The Creepy Line onthult de verbluffende mate waarin de samenleving wordt gemanipuleerd door Google en Facebook en blaast het deksel van de opmerkelijk subtiele - en dus krachtige - manier waarop ze het doen."

The Creepy Line is een filmdocumentaire die probeert te onderbouwen dat Google en Facebook zoekresultaten manipuleren en trending nieuwsinhoud met een voorkeur voor rechtse en conservatieve ideeën, waarden en politiek..

Als zodanig speelt het direct in op conservatieve Amerikaanse paranoia over Silicon Valley liberale elites die god spelen met de alomtegenwoordige technologie die ze elk uur van de dag voor miljarden mensen dienen.

The Creepy Line is geregisseerd door M.A. Taylor, ook bekend voor Clinton Cash: Everything is for Sale, Hillary: The Movie en Hype: The Obama Effect.

De film dankt zijn naam aan een schokkend openhartige reactie van de toenmalige Google-CEO, Eric Schmidt, in 2011, waarin hij zei: "Het beleid van Google is om de griezelige lijn te bereiken en niet te overschrijden."

Sterke punten

De film analyseert correct hoe Google en Facebook (wat het in alle opzichten als verwisselbare entiteiten in de hele film behandelt) geld verdienen met de gratis diensten die ze aanbieden door alles wat hun gebruikers online doen bij te houden om hen te targeten met zeer gepersonaliseerde advertenties.

"Wij zijn het product", inderdaad. Hoewel het punt nauwelijks origineel is. Evenzo is het punt van de film over hoe Google- en Facebook-algoritmen "filterbellen" of echokamers creëren die ons eigen wereldbeeld weerspiegelen terug in ons, in plaats van ons bloot te stellen aan het volledige scala van meningen, goed gemaakt (hoewel niet voor de eerste tijd).

De algoritmen van zowel Google als Facebook zijn immers ontworpen om inhoud te presenteren die we leuk vinden en we houden ervan om weergaven te lezen die nauw aansluiten bij de onze. Zo is de menselijke natuur.

Inderdaad, de secundaire stellingen van de film: dat Google en Facebook veel meer macht hebben dan welke entiteit (anders dan het bedrijf) ooit zou moeten hebben, is moeilijk te betwisten. Vooral wanneer de entiteiten even representatief en niet-gereguleerd zijn als deze hightech for-profit kolossen zijn.

Een van de vele problemen met de film is dat het deze onomstreden problemen met Google en Facebook gebruikt om legitimiteit toe te voegen aan zeer partijgebonden argumenten die bijna volledig gebaseerd zijn op speculatie en anekdotisch bewijs..

Problemen

Een goed voorbeeld hiervan is hoe de film bijna onmerkbaar verschuift van het argument dat de algoritmen die Google en Facebook gebruiken inherent bevooroordeeld zijn ten opzichte van de politieke overtuigingen van de mensen die ze hebben geprogrammeerd (concluderen liberale elites), om regelrechte beschuldiging dat Google en Facebook actief zoeken manipuleren resultaten en trending content om hun politieke agenda te pushen.

Deze beschuldiging vormt de centrale stelling van de film, maar het enige feitelijke bewijs om het te ondersteunen (anders dan het argument “als ze dit kunnen doen, moeten ze het doen”) komt uit een onderzoek dat tijdens de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016 is uitgevoerd door gerespecteerde psycholoog Robert Epstein.

Deze studie is ongetwijfeld interessant, maar het haalt heel veel feiten. Andere studies hebben aangetoond dat het beeld lang niet zo duidelijk is.

Zoekresultaten worden bijvoorbeeld sterk beïnvloed door de formulering van zoektermen. Als een verhaal over geld gaat en het monetaire cijfer is opgenomen in de zoektermen, geeft Google meer conservatieve nieuwsbronnen terug dan wanneer het cijfer niet is opgenomen.

Een ander opvallend voorbeeld van het combineren van echte zorgen met niet-onderbouwde speculatie is de bedrieglijk naadloze overgang van de film van discussiëren over hoe Google e-mails scant, mensen volgt via hun smartphones en hen bespioneert via de slimme apparaten, naar openlijke beschuldigingen van liberale vooringenomenheid.

Er is geen echt verband tussen deze twee onderwerpen, maar de film probeert kijkers mee te slepen, waarbij echte problemen worden gebruikt om niet-gerelateerde speculatie te valideren.

Een bizar deel van de film probeert te beweren dat nepnieuws geen probleem is, omdat het alleen bestaande vooroordelen versterkt in plaats van nieuwe te creëren

Deze nogal verbijsterende verdediging van nepnieuws is ongetwijfeld geworteld in het gevestigde feit dat mensen met een rechtse politieke inslag eerder geneigd zijn om nepnieuwsverhalen te geloven. Dat maakt het des te ironischer dat de discussie over nepnieuws vergezeld gaat van beelden van bekende democraat-aanhangers.

Schuld door weglating

Deze duidelijke partijgebonden agenda is duidelijk in de film. Google moet terecht worden beschaamd vanwege zijn werk aan militaire AI-wapens (waar het afstand van heeft gedaan na spraakmakende ontslagen van zijn eigen personeel), zijn samenwerking met het censuurregime van de Chinese overheid en zijn samenwerking met het PRISM-programma van de NSA. Maar zijn dit niet allemaal dingen die conservatieven goedkeuren?

Het is ook interessant op te merken dat er helemaal geen melding wordt gemaakt van het Cambridge Analytic-schandaal en buitenlandse pro-Trump-bemoeienis op Facebook bij de presidentsverkiezingen van 2016.

Ook ontbreekt een discussie over andere factoren die de ranglijst van webpagina's van Google beïnvloeden. Zoals elke website-exploitant u zal vertellen, bijvoorbeeld, is Search Engine Optimization (SEO), die probeert de zoekalgoritmen van Google te "gamen", minstens zo (zo niet meer) belangrijk voor paginarangschikkingen dan de feitelijke inhoud van een pagina..

Onnodig te zeggen dat het feit dat Google-zoekalgoritmen raciale stereotypen en vooroordelen bestendigen, in deze film niet aan bod komt.

De film zelf merkt op dat bias zich aan beide uiteinden van het politieke spectrum voordoet, maar geeft vervolgens alleen voorbeelden van liberale bias. Dit geeft duidelijk de (in feite ongegronde) indruk dat vooringenomenheid een liberaal probleem is.

Het negeert ook nogal opvallend het feit dat Donald Trump, voor alle veronderstelde politieke macht van Google en Facebook om kiezers in een liberale richting te beïnvloeden, de verkiezingen van 2016 won (zij het met een minderheidsstemming).

Een groot deel van de film focust op de overpeinzingen van "alt-right" poster-boy Jordan Peterson, die naar het schijnt van Google is afgetopt vanwege zijn politieke opvattingen. Maar nogmaals, gezien zijn snelle en losse relatie met feiten, zou de beweging net zo goed kunnen worden gezien als Google die nepnieuws op verantwoorde wijze onderdrukt.

Een goede vijf minuten van de film beweert dat Facebook geen wettelijke bescherming zou moeten krijgen op grond van artikel 230 van de Communications Decency Act omdat het geen neutraal platform is. Zoals het EVF uitlegt, is dit echter eenvoudigweg niet waar.

Een diep gebrekkige film

Het probeert anders te doen alsof, maar zoals zijn stamboom suggereert, is The Creepy Line minder een echte kritiek op de talloze zeer reële problemen in verband met Google en Facebook, en meer een politiek stuk gericht op het stimuleren van het rechtse verhaal dat (ondanks alle het bewijs van het tegendeel) conservatieven zijn het slachtoffer van een brede en allesomvattende samenzwering door de 'liberale elite'.

Het doet dit met behulp van een giftige mix van insinuatie, veronderstelling, afleiding en feitenverzameling van kersen. Wat het niet is, is een rigoureuze wetenschappelijke analyse van hoe de door technologiebedrijven gebruikte algoritmen de moderne samenleving daadwerkelijk beïnvloeden (en misschien zelfs verstoren). Dat zou een film zijn die het bekijken waard is.

Als u overweegt uw eigen online beveiliging aan te scherpen, bekijk dan onze beste VPN-pagina voor enkele toptips en een lijst met de beste VPN's.

Brayan Jackson
Brayan Jackson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me